Автограф

Автограф , будь-який рукопис, написаний рукою автора, в алфавітному або музичному форматі. (Цей термін також стосується власноручного підпису особи.) Окрім антикварного чи асоціативного значення, автограф може бути раннім або виправленим проектом рукопису та надати цінні докази етапів складання або “правильної” остаточної версії твір.

Лінкольн, Авраам: Адреса Геттісбурга

Жодних автографів давньогрецьких чи римських авторів не збереглося; рукописи їх творів рідко є старшими за VI століття н. е. і частіше відносяться до IX і X століть. В європейському Середньовіччі до винаходу друкарства професійні книжники-ченці копіювали звичайні «книжкові руки» богословські, історичні та літературні твори. Отже, важко говорити про середньовічні автографи, хоча деякі рукописи хронік, схоже, насправді були написані їх укладачами. Ймовірно, найбільш раннім відомим європейським світським підписом є підпис іспанського капітана Сіда, датований 1096 р. Офіційні документи королів у ранні середньовічні часи зазвичай підтверджувались скріпленням печаткою. Едуард III (1327–77) - перший англійський король, письменство якого збереглося, хоча він не був першим грамотним англійським королем.

До кінця Середньовіччя грамотність набула все більшого поширення. Винахід друку закінчив масштабне анонімне копіювання рукописів від руки. Відмітні риси індивідуалізму ставали все важливішими. Приклади автографів більшості великих діячів епохи Відродження - Леонардо да Вінчі, Мікеланджело, Людовико Аріосто, Альбрехта Дюрера, якщо назвати декілька - збережені в національних бібліотеках. Більшість зразків почерку з європейського Відродження - це приватні чи офіційні листи, які зберігалися більше заради їх літературного чи історичного інтересу, ніж для їхньої цінності як автографів.

З 18 століття пропозиція матеріалів з автографами майже кожного видатного діяча мистецтв, наук чи суспільного життя стає ще більшою. Величезні колекції приватних та напівпублічних статей громадських діячів зберігаються в архівах та бібліотеках і містять приклади автографів майже кожного знатного, хто поклав перо на папір. Сучасні документи будь-якої довжини зазвичай вводяться в електронний файл і друкуються, але підпис автографа залишається звичайним методом автентифікації. Комп’ютерна революція призвела до значного зменшення кількості вироблених рукописів.

Більшість сказаного про літературні автографи справедливо і щодо музичних автографів, які збираються приватно та в бібліотеках як для інформації, яку вони дають науковцям, так і для їх асоціативної цінності. Автографи деяких з 48 прелюдій та фуг Йоганна Себастьяна Баха, а також етюдні книжки Бетховена, які є одними з найцінніших у колекції Британського музею, проливають багато світла на початкові наміри композиторів та їх перегляд, як і автографи опери Людвіга ван Бетховена « Фіделіо».Музичні автографи також можуть бути використані для виправлення помилок, які могли бути допущені переписувачами щодо темпу чи динаміки, і вони можуть надати підтвердження справжності у випадках спірних авторських прав. Наприклад, вивчення автографа композиції Баха, яка давно приписувалась його синові Вільгельму Фрідеману Баху, показало, що підпис сина був доданий до роботи батька. Визнання важливості таких рукописів з автографами призвело до збору не лише оригіналів, а й їх фотостаточних копій, започаткованих А. ван Гобокену у Відні в 1927 р., А згодом Отто Е. Альбрехтом у США.